The Right-Wing Terrorist Threat in Germany | Alexander Ritzmann

The violent right-wing extremist and terrorist milieu in the United States and Europe has developed a distinctly transnational character in its activities and therefore presents an increasing security threat on both sides of the Atlantic.

In November 2020, the Counter Extremism Project (CEP) Germany concluded a larger scale research project focused on the transnational connectivity of violent right-wing extremism and terrorism in Europe and the United States. This research was conducted on behalf of the Foreign Office of the Federal Republic of Germany and analyzed in a comparative manner the situation in France, Germany, Finland, Sweden, the United Kingdom, and the United States.

The full report can be accessed here: https://bit.ly/333nGuL

Through a series of webinars in the coming months, CEP Germany will be presenting the findings of the research project to the wider public and will discuss the current threat posed by this movement in greater detail with the various authors of the report.

For this first webinar, the focus was on the situation in France and Germany. In addition to presentations by the authors of the respective country chapters, representatives of the Ministry for Europe and Foreign Affairs of France and the Foreign Office of the Federal Republic of Germany opened the event. The 90-minutes event was held in English via Zoom on Monday, January 18, 2021.

The agenda was as follows:

Dr. Hans-Jakob Schindler, senior director, CEP Opening remarks and moderation

Adrien Frier, Ministry for Europe and Foreign Affairs, France Opening remarks

Simon Herchen, Foreign Office, Federal Republic of Germany Opening remarks

Prof. Jean-Yves Camus, director, Observatoire des Radicalités Politiques (ORAP) Situation in France

Alexander Ritzmann, senior advisor, CEP Situation in Germany

Terroristische Inhalte Online: Diskussion des aktuellen EU-Entwurfs zur Regulierung des Internets (Video)

Das Counter Extremism Project (CEP) und Das NETTZ luden zu einer digitalen Gesprächsrunde zum DSA (Digital Services Act) ein, die am 19. Januar 2021 stattfand.

Agenda:

Dr. Hans-Jakob Schindler, Senior Director von CEP und ehem. Koordinator des ISIL, Al-Qaida and Taliban Monitoring Team des Sicherheitsrates der Vereinten Nationen

Saskia Liebig, Juristische Referentin, FSM – Freiwillige Selbstkontrolle Multimedia-Diensteanbieter

Alexander Ritzmann, Senior Advisor von CEP und des Radicalisation Awareness Network (RAN) der Europäischen Kommission (DG HOME)

Josephine Ballon, Rechtsanwältin, HateAid – Plattform gegen digitalen Hass CEP-Papiere zu DSA u. NetzDG: https://www.counterextremism.com/germ…

Lawmakers call for tougher EU disinformation laws in wake of US riots (EURAKTIV) (auch auf deutsch)

By Samuel Stolton with Philipp Grüll 

Full article

Artikel auf deutsch

„But even on mainstream platforms, acts of violence had been openly advocated. In a TikTok video, one Trump supporter asked his fellows to bring their guns to the protests.

For that reason, the escalation in violence could have hardly come as a surprise to US authorities, says Alexander Ritzmann, a consultant to the European Commissions Radicalisation Awareness Network (RAN) and advisor to the Counter Extremism Project (CEP).

“They must have known,” Ritzmann told EURACTIV Germany. According to public FBI documents, the Bureau has been closely following the activities of online groups such as QAnon, a loose collective of conspiracy theorists who believe Donald Trump is their only saviour from the villains among Washington’s “elite”.

The FBI considers QAnon and other “conspiracy theory-driven domestic extremists” as a terrorist threat.

In Brussels, lawmakers are finalising a regulation on terrorist content online (TCO). Among other things, it will introduce a stricter notice-and-action-system which will force platforms to delete terrorist content within an hour of notification.

However, Ritzmann believes that any system relying on notice-and-action cannot be sufficient as long as platforms can lean back and wait until users or authorities ask them to act.“

GEFÄHRLICHE VERSCHWÖRUNGSMYTHEN UND EFFEKTIVE GEGENMAßNAHMEN DER P/CVE-ARBEIT

RAN expert online- meeting, 28 September 2020

Das Papier kann hier heruntergeladen werden

Von Alexander Ritzmann und Maximilian Ruf

„Verschwörungstheorien setzen auf Narrative, die pseudowissenschaftlich sind oder gar eine Leugnung wissenschaftlicher Fakten darstellen, und sollten daher eher als Verschwörungsmythen bezeichnet werden. Sie zählen zu den größten Herausforderungen in der Arbeit zur Prävention und Bekämpfung von gewaltbereitem Extremismus (P/CVE) in Europa, da sie zentral für extremistisches Gedankengut sind und auch eine Schlüsselrolle bei Radikalisierung und Anwerbung spielen. P/CVEMaßnahmen können nur dann effizient geplant werden, wenn ein Grundverständnis dafür vorhanden ist, welche Narrative eine Gefahr für die Menschen, die sie glauben, und in Folge auch für die
Gesellschaft, in der sie leben, darstellen. Eindeutige Indikatoren lassen sich nur schwer definieren.
Vielmehr sollten es PraktikerInnen als Alarmzeichen werten, wenn eine Person die drei folgenden zentralen Narrative in Kombination vertritt:
1) Wir gegen sie: „Wir sind überlegen und im alleinigen Besitz der Wahrheit!“
2) Sie gegen uns: „Wir sind die Opfer der Machenschaften dunkler Mächte!“
3) Die Postulierung einer apokalyptischen Dimension: „Wir befinden uns in einer existenziellen Notlage, die den Einsatz von Gewalt rechtfertigt!““

Harmful conspiracy myths and effective P/CVE countermeasures

RAN expert online-meeting, 28 September 2020

Download the paper here

By Alexander Ritzmann and Maximilian Ruf

„Conspiracy theories, which should rather be called conspiracy myths due to their anti- or pseudoscientific narratives, continue to pose a key challenge for the prevention and countering of violent extremism (P/CVE) in Europe, since they play vital roles within extremist ideologies and recruitment and radicalisation.

In order to efficiently plan P/CVE interventions, it is necessary to understand which conspiratorial narratives could constitute a danger to the individuals believing in them and, by extension, to society. Fixed indicators are difficult to define, but three main types of narratives, when believed in combination, may help practitioners identify if a person is on a potentially dangerous path:

  1. Us vs Them: “We are superior, only we know the truth!”
  2. Them vs Us: “We are victims, we are being threatened by evil forces!”
  3. Apocalyptic dimension: “The threat to us is existential, hence violence is legitimate!”“

CEP Policy Paper: “The EU Digital Services Act (DSA) – Recommendations For An Effective Regulation Against Terrorist Content Online”

Authors: Alexander Ritzmann (CEP Senior Advisor), Prof. Dr. Hany Farid (University of California, Berkeley, and CEP Senior Advisor), Dr. Hans-Jakob Schindler (CEP Senior Director)

September 2020

Download (PDF)

In March 2020, CEP Germany carried out a sample analysis to test the extent to which YouTube, Facebook and Instagram block “manifestly illegal” terrorist content upon notification. Our findings raise doubts that the currently applied compliance systems of these companies achieve the objectives of making their services safe for users. As a result, CEP proposed requirements for effective and transparent compliance regimes with a focus on automated decision-making tools and lessons learned from the regulation of the financial industry. This Policy Paper combines all the relevant lessons learned and gives concrete recommendations on how to make the DSA also an effective regulation against terrorist content online.

Presentation (Video): Illegal Content online – Recommendations for the EU Digital Services Act (DSA)

The Counter Extremism Project (CEP) held a webinar discussion on the upcoming European regulation of extremist content online in the context of the Digital Services Act 14 July 2020.

In my input give concrete suggestions on how to increase the effectiveness of content moderation systems to tackle illegal extremist content more effectively, including requirements for platforms to provide explainable and comprehensible transparency of their systems.

Relevant lessons learned from the German Network Enforcement Act (NetzDG) were also discussed.

Vortrag (Video): Digitale Gesprächsrunde von CEP & Das NETTZ zum Digital Services Act

Die Europäische Kommission hat das Konsultationsverfahren für den Digital Services Act (DSA) vor kurzem eröffnet. Der DSA soll die europäische Internet-Regulierung revolutionieren und könnte das NetzDG in Frage stellen. Um was genau geht es beim DSA? Was sind die wichtigsten Debatten (Haftung von Plattformen, Content Moderation, Ex-Ante-Regeln gegen Marktmachtmissbrauch, verpflichtende Interoperabilität für dominante Social-Media-Plattformen, etc.)? Wie lange braucht so ein Gesetz im europäischen Prozess? Wie kann sich die Zivilgesellschaft und ihre Positionen im Konsultationsverfahren einbringen?

Alexander Ritzmann, Senior Advisor bei CEP präsentiert Forderungen an Transparenz und Content Moderation bei Sozialen Medien.

Link zum Video

 

Vorträge (Video) zur Weiterentwicklung des Netzwerkdurchsetzungsgesetzes (NetzDG)

1) Die Bundesregierung will Hass und Extremismus im Internet bekämpfen und hat dazu zwei Gesetzesentwürfe zur Veränderung des Netzwerkdurchsetzungsgesetzes (NetzDG) in den Deutschen Bundestag eingebracht. Wäre das aktualisierte Gesetz ein dafür geeignetes Instrument? Wie können Nutzer*innenrechte wirksam gestärkt werden? Wie kann der Einsatz automatisierter Systeme transparent und nachvollziehbar gemacht werden? Um diese und weitere Fragen zu diskutieren, veranstaltete CEP gemeinsam mit Das NETTZ ein Webinar am 22. April 2020. Hanna Gleiß, Projektleitung von Das NETTZ, stellte die dazu von verschiedenen zivilgesellschaftlichen Organisationen gemeinsam verfasste Stellungnahme vor. Alexander Ritzmann, Senior Advisor bei CEP, präsentierte im Anschluss den von CEP durchgeführten „NetzDG Stresstest“ und Empfehlungen zur Weiterentwicklung des NetzDG. Das anschließende Q&A fand unter Chatham House Rule statt und ist daher nicht Teil des Videos. Weitere Informationen: Homepage des CEP-Büros in Berlin: https://www.counterextremism.com/german

Link zum Vortrag  (beginnt nach Minute 12:30)

 

2)  Trotz veröffentlichter „Transparenz-Berichte“ der Sozialen-Medien-Unternehmen ist kaum nachvollziehbar oder überprüfbar, wie Inhalte auf den Online-Plattformen manipuliert werden. Was hat es mit Empfehlungs-Algorithmen und Upload-Filtern bei “politischer Werbung”, “Hassrede” oder “terroristischen Inhalten” auf sich? Was brauchen User*innen, Zivilgesellschaft, Politik und Researcher*innen um wirklich nachvollziehen zu können, wie der Diskurs auf den Online-Plattformen gelenkt wird? Benötigen wir spezifische (gesetzliche) Standards für Transparenz? Wer kann und soll die Online-Plattformen kontrollieren und wie genau kann das umgesetzt werden? Gemeinsam mit Das NETTZ lud CEP am 19. Mai 2020 ein, diese Themen zu diskutieren.

Input von: Alexander Ritzmann, Senior Advisor bei CEP Germany und dort verantwortlich für “Online-Extremismus/Terrorismus”

Link zum Vortrag 

CEP Policy Brief (also in English): „Terroristische Inhalte Online – Grundlagen für nachvollziehbare Transparenz beim Einsatz automatisierter Entscheidungssysteme (ADM-Systeme) auf Social Media-Plattformen“

Autoren: Alexander Ritzmann (CEP Senior Advisor), Prof. Dr. Hany Farid (University of California, Berkeley, und CEP Senior Advisor)

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ENGLISH VERSION: Download (PDF)

Um die Rechte der Nutzer*innen in Sozialen Medien wirklich schützen zu können, muss zunächst nachvollziehbare Transparenz über die angewandten Moderations- und Filtersysteme gegeben sein. Gemeinsam mit Professor Hany Farid, einem der weltweit führenden Experten im Feld Künstliche Intelligenz/Maschinelles Lernen (University of California, Berkeley) haben wir einige Grundsätze und Fragestellungen entwickelt, die als Vorgaben für die Transparenzberichte des NetzDG 2.0 dienen könnten.