DGAP: EXTREMISMUS BEKÄMPFEN, DEMOKRATIE SCHÜTZEN – Prävention von gewaltbereitem Extremismus in der EU

DGAP POLICY BRIEF 28. November 2019
Sofia Koller und Alexander Ritzmann

Freiheitliche Demokratien sind fragil und von innen leicht angreifbar. Polarisierung, Radikalisierung und Terrorismus sind eng verwoben und die Digitalisierung gibt der politischen Gewalt eine weitere Dimension. Rückkehrer aus Syrien und dem Irak stellen eine neue Herausforderung dar. Wie groß die Sorge ist, Rückkehrer könnten in Europa Anschläge verüben, wird auch an der Diskussion über die IS-Anhänger deutscher Staatsbürgerschaft deutlich, die derzeit von der Türkei nach Deutschland abgeschoben werden.

Studie zu Extremismusprävention (PVE) in der MENA-Region/Study on PVE in the MENA region

„GIZ cannot not work on PVE“ – so die Ansicht von Alexander Ritzmann, Autor der Studie „Prevention of Violent Extremism (PVE) – Methods, Approaches and Potential for GIZ Governance Interventions in the Middle East and North Africa” (link). Die Studie wurde vom GIZ-Fachverbund Governance in der MENA-Region (Go-MENA) in Auftrag gegeben. Der Fachverbund ging der Frage nach, welche Rolle die GIZ, und insbesondere ihre Governance-Programme, im Bereich Extremismusprävention spielen können, denn Terrorismus und gewaltsamer Extremismus bedrohen die Sicherheit und Stabilität vieler Partnerländer.

Weiterlesen »

„One year after the Brussels attacks: How can Europe prevent the next tragedy?“

EURACTIV, March 22, 2017

Today’s anniversary of the terror attacks in Brussels on 22 March 2016 provides a perfect opportunity to reflect on the challenge posed by jihadist radicalisation and the need for effective prevention policies across Europe, write Alexander Ritzmann and Andrea Frontini.

Decades of research on the root-causes of terrorism have produced inconclusive results. Radicalisation, a dramatic change in thinking and behaviour leading to (violent) extremism, is best described as an individual pathway, with medical doctors and engineers joining terrorist groups, along with petty criminals and poor and uneducated people. Most extremists are young men, although the number and role of women in terrorism has increased in recent years, including among those leaving to Syria and Iraq.

This puts policy makers in Europe under severe pressure. Where should thin public budgets be allocated to tackle this challenge? Should it be in better schools and education, more social workers and integration programmes, further sports and recreational activities for vulnerable youth, or bigger police, intelligence and surveillance?

While all these policy fields are important, priorities must be identified, based on which policies promise the best return for the short and longer-term security of citizens and societies at large.

Weiterlesen »

The need to counter extremist propaganda more effectively

The Parliament Magazineby Alexander Ritzmann on 13 December 2016

Propaganda, the art of twisting information to make it fit your interests or ideology, always plays a role. Extremists are often attracted by the clear cut messages that can give simple meaning to an otherwise complex life. Extremist narratives aim to generate a world view where everything is black and white, where one is either in or out of a group. And they promise emotional and social benefits such as belonging to a new family or brotherhood in the fight for a supposedly just cause.

Propaganda is effective when it is close to a perceived truth of the targeted audience.  Ideology, whether for white supremacists or Islamists, plays a key role in legitimising the strategies and actions of the extremists which would otherwise simply be criminal acts. In some cases, ideology makes the difference between someone committing suicide or driving a truck into a group of people.

Weiterlesen »

Vom Selbst- zum Massenmord/From suicide to mass-murder

Terroristische Propaganda und die Verantwortung der Medien

Alexander Ritzmann

tv diskurs: 20. Jg., 4/2016 (Ausgabe 78), S. 48-51

Die strategischen Ziele und taktischen Maßnahmen terroristischer Organisationen werden von den Medien häufig falsch vermittelt. Journalisten fungieren außerdem als unfreiwillige Helfershelfer der Propagandaabteilungen von al-Qaida oder des Islamischen Staates. Kinder, Jugendliche und psychisch labile Erwachsene, die besonders anfällig für extreme Einflüsse sind, können durch diese Art der Berichterstattung zur Nachahmung von Attentaten und Amokläufen inspiriert werden.

___

In this article, EFD´s Executive Director Alexander Ritzmann highlights that media outlets often involuntarily serve as extended propaganda channels of terrorist organizations. In the current issue of “tv diskurs”, the magazine of the organization for the self-regulation of television in Germany (FSF), Alexander argues that many media outlets don´t put terrorist propaganda and attacks in context and therefore spread fear and confusion. Research on the effects of unreflected media reporting on suicides and mass shootings indicates that especially minors and adults with specific mental illnesses can be inspired to imitate extreme behavior if the individuals are in a personal crisis at the time of the reporting. In extreme cases, this can motivate individuals who are considering suicide to committing mass murder because of the attention and “fame” affiliated with these crimes. Alexander calls for journalists and media companies to explain terrorist tactics and strategies better to their audiences to foster the resilience of individuals and societies.

Inforadio – Was alle Extremisten vereint

RBB-Inforadio.

Fr 05.08.2016 | 09:05 | Interviews

Was alle Extremisten vereint

„Extremistische Gewalt in Deutschland hat in den vergangenen Jahren deutlich zugenommen und zwar auf allen Seiten. Heiner Martin sprach mit dem Extremismus-Experten Alexander Ritzmann darüber, was alle Extremisten – trotz aller inhaltlichen Unterschiede – vereint: eine „Anti-Haltung“ gegenüber dem bestehenden System. Gleichzeitig möchte jede Ideologie am Ende ihre eigene Utopie, ihre „perfekte Welt“ – ob das jetzt das kommunistische Paradies ist, das „völkische“ Paradies oder das Kalifat. „